Des Français construisent en Chine les premiers bateaux de tourisme “verts”

En surmontant difficultés financières et administratives, deux jeunes ingénieurs français construisent à Dalian, dans le nord-est de la Chine, les premiers bateaux de transport de passagers équipés de moteurs électriques et hybrides.

Dans leur chantier naval, deux navires hybrides de 18 mètres destinés à la Corse pourront, une fois achevés et transportés sur place, embarquer une centaine de passagers chacun en utilisant le moteur diesel, plus rapide, en haute mer, tandis que le mode électrique, plus silencieux et non polluant, servira à visiter des calanques.

Implantée dans la zone high-tech du port de Dalian depuis 5 ans, la société ODC Marine a produit à ce jour 30 bateaux en aluminium et se spécialise depuis deux ans dans les embarcations équipées de batteries au lithium-fer-phosphate, pour le marché français et européen des professionnels du tourisme.

Ces batteries de conception récente, qui équipent déjà certains bateaux de plaisance, sont plus légères que les batteries traditionnelles.

“Des bateaux d’une puissance de 50 ou 100 kilowatts existaient déjà, mais nous sommes à 300 kilowatts” ce qui suppose 3 tonnes de batteries au lithium pour un catamaran de 50 places, explique Gildas Olivier, 31 ans et codirecteur de l’entreprise.

Si les batteries étaient au plomb ou au nickel, elles pèseraient beaucoup trop lourd, précise-t-il.

“Les Chinois ont beaucoup investi dans cette technologie et ils ont eu raison, car elle à la fois efficace et sûre”, selon Stéphane Gonnetand, son associé âgé de 33 ans, installé à Dalian depuis 2004, pour apprendre le chinois et travailler après des études d’ingénieur en France.

“En France, l’électrique était jusqu’ici vendu en comme quelque chose de très high-tech, de très très cher, sans raison particulière”, constate M. Olivier.

Les entrepreneurs espèrent que deux de leurs bateaux déjà en service à Brest et à Sète, leur permettront de percer sur ce créneau “vert”.  […]

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